Gran número de turistas médicos últimamente se han dedicado a buscar otros destinos en donde puedan recibir atención médica cualitativa y asequible en un momento donde la atención médica ha incrementado sus costos en los Estados Unidos. 

Ante tal situación, más de 11 millones de personas decidieron abandonar la «atención médica costosa» para ir en busca de otros destinos donde puedan obtener atención médica de calidad y dentro de su presupuesto, asegura Pedro Luis Cobiella Hospiten.

Este se trata de un escenario que ha llevado al desarrollo de destinos para turismo médico en el mundo, como los son: India, Brasil, Malasia, Tailandia, Turquía, México, Santo Domingo, Costa Rica, Taiwán, Corea del Sur y Singapur.  

Expectativa  de los turistas al momento de seleccionar su destino

Para este tipo de actividad se pueden encontrar diversas definiciones, pues se trata de una instalación / destino turístico para atraer a través de la promoción de servicios de salud en compañía de instalaciones turísticas estándar o es una combinación de productos y servicios que han sido planificados para alentar a los pacientes a mantenerse en forma y saludables mientras vacaciona.

Sin embargo, existen diferentes factores que están involucrados desde la perspectiva de un turista médico al seleccionar el destino para su tratamiento médico.

Costo: Este es quizás uno de los factores que resulta más importantes pues involucra el costo del tratamiento y los costos de viaje entre otros servicios que están relacionados, como lo son el alojamiento, las tarifas aéreas, las visitas a las atracciones turísticas, los días totales de estadía, entre otros. 

Calidad: Dentro de la industria de la salud, la calidad resulta parte integral. Y llega a clasificarse en calidad técnica y funcional. En el caso de la calidad técnica esta se mide en función de la tecnicidad del tratamiento, como los tipos de equipos que se utilizan, o el diagnóstico médico.

Mientras que la calidad funcional suele incluir el comportamiento del personal, los médicos hacia el paciente, la limpieza, el ambiente hospitalario y más. Los estudios señalan que los pacientes tienden a dar más preferencia a la calidad funcional. 

Tipos de tratamiento y disponibilidad: Inicialmente, un paciente llega a determinar si el tipo de tratamiento que está buscando se encuentra disponible en el país de origen o no. De ser positivo, ¿Cuál viene a ser el período de espera y los servicios que guardan relación para ser atendidos por el equipo médico y el personal? Si este tipo de tratamiento no se encuentra disponible, entonces el paciente inicia la búsqueda de opciones fuera del país de origen.

Acceso a servicios de salud: Los turistas médicos tienden a preferir aquellos destinos cuyos tiempos de espera sean menores o nulos, con opciones de viaje que sean más fáciles y disponibles a fin de poder llegar al destino junto con la interconectividad dentro del país, el acceso a un tratamiento médico que fue requerido y que está disponible junto con terapias médicas comprobadas.